สมเด็จพระสันตะปาปาฟรานซิสได้เรียกร้องให้ผู้นำยุโรปแสดงความเป็นปึกแผ่นอย่างเป็นรูปธรรมและอนุญาตให้ผู้อพยพ 49 คนบนเรือสองลำในทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ลงจอด สมเด็จพระสันตะปาปากล่าวว่าผู้อพยพจำเป็นต้องใช้ท่าเรือปลอดภัย เพื่อเรียกร้องความสนใจอย่างจริงใจในที่อยู่สาธารณะในนครวาติกันทั้งอิตาลีและมอลตาปฏิเสธที่จะอนุญาตให้เรือสองลำขึ้นฝั่ง

โจเซฟมัสกัตนายกรัฐมนตรีของมอลตากล่าวว่าอาจเป็น “แบบอย่าง” ในขณะที่รองนายกรัฐมนตรีของอิตาลี Luigi Di Maio เรียกร้องให้มอลตาทำการ “ทำหน้าที่”ภารกิจกู้ภัยของผู้อพยพ ‘ต่อสู้ไม่เกิน’ฉันขอร้องอย่างจริงใจต่อผู้นำในยุโรปเพื่อแสดงความเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกันอย่างเป็นรูปธรรมสำหรับคนเหล่านี้” สมเด็จพระสันตะปาปาบอกผู้คนประมาณ 60,000 คนในจตุรัสเซนต์ปีเตอร์ของวาติกันในการฉลองวันศักดิ์สิทธิ์ Sea-Watch 3 ที่จดทะเบียนโดยชาวดัตช์ดำเนินการโดยกลุ่มมนุษยธรรมชาวเยอรมันเลือกผู้อพยพ 32 คนออกจากลิเบียเมื่อวันที่ 22 ธันวาคมขณะที่ Sea-Eye เป็นเรือลำที่สองที่ดำเนินการโดยองค์กรการกุศลต่าง ๆ ของประเทศเยอรมนี